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 母二人「おう」

[oʊ] の発音 





ここでは、「おう」の発音について説明しますが、その前に、母なる音、つまり母音(ぼいん)についてみてみましょう。

学校でも習ったと思いますが、母音とは「あ、い、う、え、お」の音のことを言い、それ以外の「b」、「c」… すべての音は子音(しいん)と言います。日本語では、どの音にも必ず母音が存在します。「b」だけとか「t」だけの音というのはなく、「あ行」の音(母音)と組み合わさって「ば」([b] + [a])、「と」([t] + [o]) という音になります。それに対して、英語では子音だけの発音が存在しますから、日本人にとって、純粋に子音だけの音を出すというのがむずかしいのです。

それはさておき、この「母二人」の意味ですが、これは、母音が2つ結合した発音ということで、専門的には二重母音と呼ばれます。ここで取り上げる「おう」の音もそんな二重母音の一つです。

さて、一般的に洋の東西を問わず、「母」というものはガミガミとうるさい存在のようで、母にとって子供はいくつになっても子供で、ついうるさく言いたくなるようです。最近では、高齢化も手伝って母も長生きしますので、50歳や60歳になった子供(もう父や母の役割を終えてじーじー、ばーばーになる年代)が、80歳を過ぎた母に小言を言われることもめずらしくありません。そんな母が二人もいて、同じテンションで来られたらたまりません。

というわけで、二重母音では、最初に来る母音を強く発音し、もう一つの母音は「添える」感じで発音します。

では、さっそく「おう」([oʊ]) の二重母音の発音を練習してみましょう。

1. 「お」の音を出します。

2. 「お」の音を出しながら「う」の音を添えます。

「お」と「う」の音を同じ強さで発音するのではなく、「お」に強勢を置くつもりで発音します。ちょっと悪びれた「あんちゃん」たちが「挨拶」するときに「おう!」という、あれに近いタイミングですね。

 このとき、くれぐれも「お・う」にならないように、ふたつの音を一気に発音してしまいます。図示すると以下のようになります。



以上が「おう!」の発音です。





では、せっかくですので、その他の二重母音についても覚えましょう。英語の二重母音には次のようなものがあります。

 [aɪ] [aʊ] [ɪə] [eɪ] [eə] [ʊə] [ɔɪ]





「おう」と同じ要領で発音していただけばいいのですが、いちおう練習してみましょう。

「あい」 ([aɪ]) の発音


1. 「あ」の音を出します。

2. 「あ」の音を出しながら「い」の音を添えます。

「あ」と「い」の音を同じ強さで発音するのではなく、「あ」に強勢を置くつもりで発音します。

「あう」 ([aʊ]) の発音


1. 「あ」の音を出します。

2. 「あ」の音を出しながら「う」の音を添えます。

「あ」と「う」の音を同じ強さで発音するのではなく、「あ」に強勢を置くつもりで発音します。

「いあ」 ([ɪə]) の発音


1. 「い」の音を出します。

2. 「い」の音を出しながら「あ」の音を添えます。

「い」と「あ」の音を同じ強さで発音するのではなく、「い」に強勢を置くつもりで発音します。

「えい」 ([eɪ]) の発音


1. 「え」の音を出します。

2. 「え」の音を出しながら「い」の音を添えます。

「え」と「い」の音を同じ強さで発音するのではなく、「え」に強勢を置くつもりで発音します。

「えあ」 ([eə]) の発音


1. 「え」の音を出します。

2. 「え」の音を出しながら「あ」の音を添えます。

「え」と「あ」の音を同じ強さで発音するのではなく、「え」に強勢を置くつもりで発音します。

「うあ」 ([ʊə]) の発音


1. 「う」の音を出します。

2. 「う」の音を出しながら「あ」の音を添えます。

「う」と「あ」の音を同じ強さで発音するのではなく、「う」に強勢を置くつもりで発音します。

「おい」 ([ɔɪ]) の発音


1. 「お」の音を出します。

2. 「お」の音を出しながら「い」の音を添えます。

「お」と「い」の音を同じ強さで発音するのではなく、「お」に強勢を置くつもりで発音します。





最後に、実際の発音を聞いてみましょう。二重母音の音だけでなく、それを含んだ単語の発音になっています。


「おう」の音

(go 「行く」)

「あい」の音

(by 「〜によって、〜のそばに」)

「あう」の音

(cow 「牛」)

「いあ」の音

(ear 「耳」)

「えい」の音

(name 「名前」)

「えあ」の音

(air 「空気」)

「うあ」の音

(poor 「貧しい、かわいそうな」)

「おい」の音

(boy 「少年」)

(Sound source: http://www.excite.co.jp/dictionary/)







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