今日の英単語 毎日英語の言葉を一語ずつ紹介。実用度の高いものから専門的なもの、英和辞典にも載っていない俗語やおタクっぽいものまで、ちょっと変わった英単語がそろっています。



Last update July 28, 2015


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A Word a Day Today  
backdrop
[bkdràp/-drɔp]

背景、背景幕

The tower stands out against the backdrop of the snowcapped peaks.
Backdrops can be used to change the feel of your portrait photography.

あらたまって「記念撮影」とか「お見合い写真」というときに、背景として使う幕のようなものを言います。よく写真館のウインドウなどに飾られている写真の人物のまわりに微妙な模様が広がっていますが、撮影をするときに選んでセットして使います。たとえば、背景を取り替えるだけで、海外旅行に行かずしていろんな国で写真撮影… なんてことも可能で、「これがフランスのエッフェル塔の前で撮った写真、これがエジプトで、これがブラジルで、こっちが…」 「なんかどこの国でも同じ服着てますね?」 「いや、お気に入りなんで… ヘヘ」 てなことで、その他、劇などの背景となる風景、壁などのセット、実際の事件や出来事などの背景という意味でもよく使います。

 同義語  backcloth, background


Yesterday's Word a Day  
kudos
[kjú:douz/kjú:dɔs]

名誉、称賛

The talented, young writer received kudos for his work.
The boy needs kudos for his acomplishments.

仕事や作品、行いなど、何か優れたことに対して与えられる称賛といった意味。語源はギリシア語の kudos 「素晴らしい栄光」。単語の最後が「s」で終わっているため、単数形は kudo ?といった誤解を生みそうですが(事実、そういった用法も出てきているとか)、れっきとした単数形。どうも、英語は、最後が「s」で終わる「単数形」というのは落ち着かないのか、「エンドウ豆」を意味する pea も、もとは pease で単数。わざわざ「s」を外して単数形が作られたようです。いっそのことすべての単語にこのルールを当てはめるとスッキリするのかも。「金はアタッシュケー○の中だ」、「へい、ボ○」… など、なんとなくビシッとしませんが。

 同義語  congratulations, extolment, praise, accolade, distinction, honor, laurel


Day Before Yesterday  
ball
[bɔ:l]

舞踏会、楽しいとき

We had a ball at the party.
She is looking for a dress for a formal ball.

ボール遊びの「ボール」とは別の単語で、「舞踏会」という意味。語源はラテン語の ballare 「踊る」。また、くだけた表現で、「すごく楽しいひととき」という意味もあり、have a ball で「大いに楽しむ」という意味になります。日本人にはなじみの薄い「舞踏会」ですが、かって、お年頃の娘さんたちが「社交界デビュー」した舞踏会は a cotillion (アメリカ)、仮面をかぶって扮装して楽しむ仮面舞踏会は a masquerade ball と言います。いずれにしろ、フォーマルなパーティであることには違いなく、踊りも ballroom dance とか social dance と呼ばれる社交ダンスで、ヒップホップやサルサといった熱いものではありません。

 同義語  dance, social








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